Arachnology Letters

Latest issue: Heft 66 (2023)

Data paper publication in Arachnologische Mitteilungen – Goals, review criteria, 
editorial procedures, format, data management and mobilization


We present a new service of Arachnologische Gesellschaft – data publication in Arachnologische Mitteilungen / Arachnology Letters. A first exemplary dataset is published in this volume. Here we inform about the goals, criteria for acceptance of manuscripts and data, the foreseen editorial procedures, formats, the websites of the digital publication and the data repository ARAMOB used to archive, manage and mobilize the data.

Data Paper

Spider assemblages (Arachnida, Araneae) in conventionally managed versus extensively used or restored grass- and farmland sites in Mecklenburg-Vorpommern


The Ministry for Climate Protection, Agriculture, Rural Areas and the Environment in Mecklenburg-Vorpommern prepares a strategy for insect conservation. One module within the program “More respect for the insect” aimed to compare sites with completed or ongoing conservation measures with conventionally managed reference sites in order to obtain data-based recommendations for future actions. Study sites comprised organically managed arable land (vs. conventionally managed fields), stripes of grassland fallows (vs. used grassland), re-wetted and/or abandoned peatland meadows (vs. managed grassland on drained peatland), restoration of salt marshes by relocation of dikes (vs. diked grassland) and initial stages of xerothermic grassland as a substitute for management in protected areas (vs. later succession stages). The localities were in the surroundings of Greifswald, Anklam and Pasewalk. Arthropods were sampled with pitfall traps according to the guidelines for the nationwide insect monitoring which applied at that time. At each plot six pitfalls were positioned in linear transects with Renner solution as preservative. Carabid beetles and spiders were identified to species level and included in the assessment. Concerning spiders, a total of 22902 specimens (20765 adults) from 189 species were recorded. The study provided the first records of Porrhomma campbelli, Prinerigone vagans and Robertus heydemanni in Mecklenburg-Vorpommern. Further six species are critically endangered (category 1) according to the latest version of the Red list of spiders in Mecklenburg-Vorpommern: Diplocephalus dentatus, Euryopis laeta, Micaria dives, Pellenes nigrociliatus, Psammitis sabulosus, Silometopus ambiguus.

Improved access to arachnological data for ecological research through the ARAMOB data repository, supported by Diversity Workbench and NFDI data pipelines

Verbesserter Zugang zu arachnologischen Daten für ökologische Forschung über das von Diversity Workbench und NFDI Datenpipelines unterstützte ARAMOB Datenrepositorium


The scientific community has been developing and refining digital data standards to ensure that biodiversity data can be easily exchanged between different databases, systems and institutions. However, scientists still face the challenge of effectively analysing this vast amount of data. Variations in the quality, documentation and availability of metadata often make it difficult for scientists to compile appropriate datasets for their research. One contribution towards this task is the research data repository ARAMOB of the Arachnologische Gesellschaft (AraGes), which focuses on systematically collected data on spider assemblages. Mandatory requirements have been developed to ensure the quality and utility of the data for ecological research during a given project. A next step towards enhancing the data basis for convincing analyses of spider assemblages in Central Europe is the offer to now publish data in the society’s open access journal Arachnologische Mitteilungen/Arachnology Letters, which are integrated into the data repository and thus made effectively accessible and usable. These data papers will be presented as one printed page in the journal, accessible on the website of the AraGes and from the BioOne Digital Library, accompanied by a PDF-document containing metadata to effectively use the published data. The original dataset is published as spreadsheet tables, but also deposited in the ARAMOB data repository, which is managed with the modularized database software and virtual research environment Diversity Workbench. By this means, the published data packages are also accessible and analysable within a wider context through the ARAMOB web portal. On request, scientists can also exploit data with the free and well-documented Diversity Workbench software tools. The data pipelines involved are defined in the context of the National Research Data Infrastructure (NFDI).


Mit Beginn des digitalen Zeitalters haben Wissenschaftler Datenstandards entwickelt und verfeinert, um sicherzustellen, dass Biodiversitätsdaten zwischen verschiedenen Datenbanken, Systemen und Institutionen ausgetauscht werden können. Es stellt jedoch immer noch eine Herausforderung dar, umfangreiche Datenmengen aus verschiedenen Quellen aufzunehmen und für effektive Analysen in Datenspeicher zu übertragen. Unterschiede in der Qualität und Dokumentation (Verfügbarkeit von Metadaten) erschweren es Wissenschaftlern häufig, geeignete Datensätze für ihre Auswertungen zusammenzustellen. Einen Beitrag zu dieser Aufgabe leistet das Forschungsdatenrepositorium ARAMOB der Arachnologischen Gesellschaft (AraGes), das sich auf systematisch erhobene Daten zu Spinnenzönosen konzentriert. Verbindliche Anforderungen zur Sicherstellung von Qualität und Nutzbarkeit der Daten für ökologische Forschung wurden in einem vorausgegangenen Projekt formuliert. Ein nächster Schritt, um die Datenbasis für fundierte Analysen von Spinnenzönosen in Mitteleuropa zu verbessern, ist nun das Angebot der Publikation von Daten in der frei zugänglichen Vereinszeitschrift Arachnologische Mitteilungen/Arachnology Letters, die in das Datenrepositorium integriert und damit effektiv zugänglich und nutzbar gemacht werden. Die als data paper veröffentlichten Daten werden auf einer Druckseite der Zeitschrift präsentiert, die auf den AraGes Webseiten und in der BioOne Digital Library öffentlich zugänglich ist. Dieser Artikel wird von einem zweiten PDF-Dokument, das die Metadaten zur effektiven Nutzung der veröffentlichten Daten enthält, sowie den Originaldaten in Tabellenform ergänzt. Die Daten werden im ARAMOB Datenrepositorium hinterlegt, das mit der modularen Datenbanksoftware und virtuellen Forschungsumgebung Diversity Workbench gemanagt wird. Über das ARAMOB-Webportal sind die veröffentlichten Datenpakete somit auch in einem breiteren Kontext zugänglich und analysierbar. Mitglieder der AraGes können darüber hinaus Daten mit den frei verfügbaren und gut dokumentierten Diversity Workbench Software-Tools erschließen. Die beteiligten Datenpipelines sind im Kontext der Initiative der Nationalen Forschungsdateninfrastruktur (NFDI) definiert.

Hitching a ride on a scorpion: the first record of phoresy of a myrmecophile pseudoscorpion on a myrmecophile scorpion

Mitfahrt auf einem Skorpion: Der erste Nachweis von Phoresie eines myrmekophilen Pseudoskorpions auf einem myrmekophilen Skorpion


An observation of phoresy by pseudoscorpions on a scorpion host is recorded for the first time worldwide. Pseudoscorpions of the endemic species Nannowithius wahrmani (Beier, 1963) (Pseudoscorpiones: Withiidae) were observed phoretic on the endemic scorpion species Birulatus israelensis Lourenço, 2002 (Scorpiones: Buthidae) in Israel. Both are myrmecophiles of harvester ants of the
genus Messor Forel, 1890. 

Zum ersten Mal weltweit wurde Phoresie eines Pseudoskorpions auf einem Skorpion als Wirt festgestellt. In Israel wurden Pseudoskorpione der endemischen Art Nannowithius wahrmani (Beier, 1963) (Pseudoscorpiones: Withiidae) phoretisch auf der endemischen Skorpionart Birulatus israelensis Lourenço, 2002 (Scorpiones: Buthidae) beobachtet. Beide leben myrmekophil zusammen mit Ernteameisen aus der Gattung Messor Forel, 1890.

On some rare and newly recorded spider species for the Ukrainian Carpathians (Arachnida: Araneae)

Bemerkungen zu einigen seltenen und neu nachgewiesenen Spinnenarten für die Ukrainischen Karpaten (Arachnida: Araneae)


This paper mentions six rare and understudied spider species from the Ukrainian Carpathian Mountains. Data on two species, Clubiona saxatilis L. Koch, 1867 and Erigone cristatopalpus Simon, 1884, also represent the first records for the Ukrainian fauna. This study also confirms the presence of Zelotes similis (Kulczyński, 1887), previously known from the Ukrainian Carpathians only through W. Kulczyński’s file index – old unpublished records, stored at the Museum and Institute of Zoology of the Polish Academy of Sciences, Warsaw. Additionally, we provide supplementary data on the distribution and habitat preferences of Iberina montana (Blackwall, 1841), and Taranucnus beskidicus Hirna, 2018 in the Eastern Carpathians. In a separate note, the presence of Cetonana laticeps (Canestrini, 1868), an understudied element in the Ukrainian spider fauna, is mentioned and discussed. Over the last decades, this species has probably extended its range across the Transcarpathian Lowland of the Pannonian Plain and along the Vihorlat-Gutyn mountain ridge. The presented data on an urban record of Cetonana laticeps therefore provide insights into the dynamics and implications of its geographical expansion.

Diese Arbeit enthält Bemerkungen zu sechs seltenen und wenig erforschte Spinnenarten aus den Ukrainischen Karparten. Daten zu zwei Arten, Clubiona saxatilis L. Koch, 1867 and Erigone cristatopalpus Simon, 1884, stellen den Erstnachweis für die Ukrainische Fauna da. Diese Studie bestätigt zudem die Präsenz von Zelotes similis (Kulczyński, 1887), welche bisher in den ukrainischen Karpaten nur durch das Karteikartensystem alter, unpublizierter Nachweise von W. Kulczyński bekannt und am Zoologischen Institut der Polnischen Akademie für Wissenschaft in Warschau hinterlegt ist. Ergänzende Daten zur Verbreitung und Habitpräferenz von Iberina montana (Blackwall, 1841) und Taranucnus beskidicus Hirna, 2018 in den Östlichen Karpaten werden ebenfalls präsentiert. Eine separate Notiz betrifft die Präsenz von Cetonana laticeps (Canestrini, 1868), ein wenig erforschtes Element der ukrainischen Fauna. Die Art erweiterte ihr Verbreitungsgebiet wahrscheinlich über die letzten Jahrzehnte in die transkarpatische Ebene Pannoniens und entlang der Vihorlat-Gutin-Gebirgskette. Die präsentierten Daten zu einem urbanen Nachweis von Cetonana laticeps stellen daher weitere Erkenntnisse zur Dynamik und Auswirkung der Expansion des Verbreitungsareals dieser Art dar.

Contribution to the knowledge of the spider fauna of Morocco (Arachnida: Araneae) – First note – On new records of cave spiders

Beitrag zur Kenntnis der Spinnenfauna Marokkos (Arachnida: Araneae) – Erste Mitteilung – Über neue Nachweise von Höhlenspinnen


A survey of spiders from Moroccan caves is provided (Arachnida: Araneae), collected between July 2012 and October 2022. All material originates from 38 caves in various mountainous areas located in the northern part of the country. In total 24 species from eight families have been recorded. A new cave-dwelling spider species from the Moroccan High Atlas, a representative of the Dysdera crocata-complex, is described: Dysdera agadirensis Lecigne spec. nov. Another new cave dwelling species, Centromerus caecus Lecigne spec. nov., the first known eyeless representative of Centromerus in North Africa, is described and illustrated as well. Two further agelenid species spiders are also newly described: Eratigena talassemtane Lecigne & Bosmans spec. nov. and Textrix maroccana Lecigne spec. nov. The male of Lepthyphantes leknizii Barrientos, 2020 was discovered and is described here for the first time. Two other records represent new species records for the fauna of Morocco: Amaurobius barbarus Simon, 1911 and Scotargus pilosus Simon, 1913. Lepthyphantes pieltaini Machado, 1940 is a poorly known species; we provide a redescription based on several specimens of both sexes. The findings of several other species already known from Morocco are noteworthy taxa (either endemic or recently described species, but also species with a poorly known taxonomy, ecology or distribution) and hence represent important records for the local fauna: Lepthyphantes aelleni Denis, 1957, Lepthyphantes fadriquei Barrientos, 2020, Lepthyphantes maurusius Brignoli, 1978, Lepthyphantes taza Tanasevitch, 2014, Maghreba aurouxi (Barrientos, 2019), Palliduphantes banderolatus Barrientos, 2020 and Tama edwardsi (Lucas, 1846). Drawings and photographs of most of these species are provided.

Eine Untersuchung von Spinnen aus marokkanischen Höhlen wird präsentiert. Das Material stammt aus 38 Höhlen in verschiedenen gebirgigen Regionen aus dem nördlichen Teil des Landes. Insgesamt wurden 24 Arten aus 8 Familien festgestellt. Eine neue höhlenbewohnende Spinne wird aus dem Marokkanischen Hohen Atlas beschrieben: Dysdera agadirensis Lecigne spec. nov. Eine weitere höhlenbewohnende Art, Centromerus caecus Lecigne spec. nov., die erste bekannte augenlose Vertreterin der Gattung Centromerus in Nordafrika, wird ebenfalls beschrieben und abgebildet. Zwei weitere Arten der Agelenidae werden ebenfalls neu beschrieben:
Eratigena talassemtane Lecigne & Bosmans spec. nov. and Textrix maroccana Lecigne spec. nov. Das Männchen von Lepthyphantes leknizii Barrientos, 2020 wurde entdeckt und wird hier zum ersten Mal beschrieben. Zwei Nachweise stellen die erste Artnachweise für die Fauna von Marokko dar: Amaurobius barbarus Simon, 1911 und Scotargus pilosus Simon, 1913. Lepthyphantes pieltaini Machado, 1940 ist eine wenig bekannte Art; eine Wiederbeschreibung basierend auf zahlreichen Individuen beider Geschlechter wird präsentiert. Die Funde zahlreicher weiterer Arten, die bereits aus Marokko bekannt sind, stellen nennenswerte Taxa dar (endemische oder kürzlich beschriebene Art, aber auch Arten mit einer wenig bekannten oder beschriebenen Taxononomie, Ökologie oder Verbreitung) und sind daher wichtige Nachweise für die lokale Fauna: Lepthyphantes aelleni Denis, 1957, Lepthyphantes fadriquei Barrientos, 2020, Lepthyphantes maurusius Brignoli, 1978, Lepthyphantes taza Tanasevitch, 2014, Maghreba aurouxi (Barrientos, 2019), Palliduphantes banderolatus Barrientos, 2020 and Tama edwardsi (Lucas, 1846). Zeichnungen und Bilder von den meisten dieser Arten werden präsentiert.

Survey of the Moroccan arachnids (Araneae, Scorpiones & Solifugae) in the collections of the Institute of Biodiversity and Ecosystem Research, Bulgaria

Liste der marokkanischen Arachniden (Araneae, Scorpiones & Solifugae) in den Sammlungen des Instituts für Biodiversität und Ökosystemforschung


Material belonging to a small collection of Moroccan arachnids housed in the Institute of Biodiversity and Ecosystem Research at the Bulgarian Academy of Sciences was examined and the results are presented here. A total of 28 species belonging to 16 families from three orders of arachnids were provided, as follows: Araneae (16 species, 12 families), Scorpiones (nine species, two families) and Solifugae (three species, two families). Five spider species, Adonea cf. fimbriata (Eresidae), Plexippus cf. clemens (Salticidae), Thanatus oblongiusculus (Philodromidae), Aelurillus aeruginosus (Salticidae) and Steatoda incomposita (Theridiidae), represent new or potential new records for the fauna of Morocco. Furthermore, the latter two are new for the African continent.

Das Material aus einer kleinen Sammlung von marokkanischen Arachniden im Institut für Biodiversitäts- und Ökosystemforschung an der bulgarischen Akademie der Wissenschaften wurde untersucht und die Ergebnisse werden hier präsentiert. 28 Arten in 16 Familien aus drei Ordnungen werden vorgestellt: Araneae (16 Arten, 12 Familien), Scorpiones (neun Arten, zwei Familien) und Solifugae (drei Arten, zwei Familien). Fünf Spinnenarten, Adonea cf. fimbriata (Eresidae), Plexippus cf. clemens (Salticidae), Thanatus oblongiusculus (Philodromidae), Aelurillus aeruginosus (Salticidae) and Steatoda incomposita (Theridiidae), stellen neue oder potentiell neue Nachweise für die Fauna von Marokko dar. Die letzten zwei sind zudem neu für den afrikanischen Kontinent.

Cover/Contents Arachnologische Mitteilungen/Arachnology Letters 66

Consensus and conflict in studies of chelicerate fossils and phylogeny

Konsens und Konflikt zwischen Hypothesen zur Phylogenie der Cheliceraten und dem aktuellen Fossiliennachweis


Recent arachnid phylogenies support an Arachnopulmonata clade including scorpions, pseudoscorpions and the tetrapulmonate arachnids (i.e. spiders and their closest relatives). The position of the other arachnids is less certain, with molecular data suggesting that Arachnida may be paraphyletic with respect to horseshoe crabs. Here we explore the potential role fossil data can play in this debate. We outline the beneficial aspects of including fossils in phylogenies – fossils calibrate trees to time – as well as the challenges integrating these data. We tabulate the oldest occurrences of all major groups and superimpose these on recent phylogenetic hypotheses. Given that a key question is when (and how often) arachnids moved from water onto land, we review the early plant fossil record as a framework for when arthropod life on land may have been viable. In light of the aquatic ecology of horseshoe crabs, we then discuss the implications of placing this group within the arachnids, especially since some extinct lineages differ substantially from living species. In this context we re-assess what a horseshoe crab is from a palaeontological perspective, and speculate that some traditional Xiphosura fossils may actually lie on other parts of the euchelicerate tree. The oldest unequivocal horseshoe crabs are Ordovician in age (ca. 480 Ma), and probably predate complex terrestrial ecosystems. We conclude that recent phylogenetic results are best reconciled with fossils by inferring multiple terrestrialization events, possibly involving quite different approaches to breathing air. The lung-bearing (arachnopulmonate) branch of the tree is well resolved. Future work should focus on the apulmonate arachnids, and integrate the various early horseshoe-crab-like fossils into chelicerate phylogeny.

Neuere Arachniden-Phylogenien unterstützen eine Arachnopulmonata-Gruppe, welche die Skorpione, Pseudoskorpione und die Tetrapulmonata (d. h. Spinnen und ihre nächsten Verwandten) umfasst. Die Stellung der anderen Arachnidengruppen ist weniger gut gesichert, insbesondere weil molekulare Daten darauf hindeuten, dass die Arachnida in Bezug auf die Schwertschwänze (Xiphosura) paraphyletisch sein könnten. Hier untersuchen wir die mögliche Rolle, die fossile Daten in dieser Debatte spielen können. Wir skizzieren die positiven Aspekte der Einbeziehung von Fossilien in Phylogenien, denn Fossilien kalibrieren stammesgeschichtliche Bäume auf die Zeit, sowie die Herausforderungen bei der Integration dieser Daten. Wir stellen die ältesten Vorkommen aller wichtigen Gruppen tabellarisch dar und übertragen diese auf aktuelle phylogenetische Hypothesen. Da eine Schlüsselfrage darin besteht, wann (und wie oft) Spinnentiere vom Leben im Wasser zum Landleben übergegangen sind, ziehen wir das Wissen über frühe Pflanzenfossilien heran, um die Frage zu beleuchten, wann Arthropoden an Land leben konnten. Vor dem Hintergrund der aquatischen Ökologie der Schwertschwanze erörtern wir dann die Auswirkungen der Zuordnung dieser Gruppe zu den Spinnentieren, zumal sich einige ausgestorbene Linien erheblich von den lebenden Arten unterscheiden. In diesem Zusammenhang bewerten wir erneut, was ein Schwertschwanz aus paläontologischer Sicht ist, und spekulieren, dass einige traditionelle Xiphosura-Fossilien in Wirklichkeit auf anderen Teilen des Stammbaums der Eucheliceraten einzuordnen sind. Die ältesten eindeutigen Schwertschwänze stammen aus dem Ordovizium (ca. 480 Ma) und sind wahrscheinlich aus der Zeit bevor terrestrische Ökosysteme vorhanden waren. Wir kommen zu dem Schluss, dass die jüngsten phylogenetischen Hypothesen am besten mit den Fossilien in Einklang zu bringen sind, indem wir mehrmalige Evolution des Landgangs annehmen, die möglicherweise mit ganz unterschiedlichen Mechanismen der Luftatmung einhergingen. Der lungentragende (arachnopulmonate) Zweig des Stammbaums ist gut geklärt. Zukünftige Arbeiten sollten sich auf die Arachniden ohne Lungen konzentrieren und die verschiedenen frühen schwertschwanzartigen Fossilien in die phylogenetische Analyse der Cheliceraten integrieren.

A historical collection of Greek spiders (Arachnida: Araneae) in the National Museum of the Czech Republic

Eine historische Sammlung der Spinnen Griechenlands (Arachnida: Araneae) im Nationalmuseum der Tschechischen Republik


Greek spiders in the historical collection of the National Museum of the Czech Republic in Prague (NMPC) were mainly collected during expeditions organized by the NMPC before World War II. Some younger specimens are present in collections of the Czech arachnologists František Miller and Jan Buchar. The material was collected at 23 localities and includes 247 identifiable specimens from 74 species. Spiders were identified (or revised) according to current arachnological knowledge and thereafter databased. Among them, Leviellus stroemi (Thorell, 1870) is recorded for the first time from Greece.

Die historische Sammlung griechischer Spinnen des Nationalmuseums der Tschechischen Republik in Prag (NMPC) wurde maßgeblich während Expeditionen des NMPC vor dem Zweiten Weltkrieg gesammelt. Einige jüngere Exemplare sind auch in den Sammlungen der tschechischen Arachnologen František Miller und Jan Buchar vorhanden. Das Material stammt von 23 Standorten und umfasst 247 identifizierbare Exemplare von 74 Arten. Die Spinnen wurden nach aktuellem Wissenstand bearbeitet und digital erfasst. Bemerkenswert ist vor allem Leviellus stroemi (Thorell, 1870), die zum ersten Mal für Griechenland dokumentiert werden konnte.

Pannonic salt marshes – important habitats for ground-active spider communities

Pannonische Salzwiesen – wichtige Lebensräume für bodenaktive Spinnengemeinschaften


Three years of study (2016–2019) of endangered habitats of inland salt marshes and salt steppes have yielded several interesting and novel data about the araneofauna of Slovakia. Ground-active spider communities were studied at nine localities belonging to Natura 2000 sites in the Pannonian region. A total of 220 species were recorded, of which 28 species are listed in the Slovak Red List as threatened and 18 species as potentially threatened. The other 11 documented rare species were recorded only in the last decade and are known from only one or a few localities. During the first part of the study, six first records for our fauna from salt marshes (already published) were revealed. Moreover, the continuation of the research brought other new findings for the Slovakian araneofauna Pardosa tenuipes (Lycosidae), Dactylopisthes digiticeps (Linyphiidae) and Ozyptila sanctuaria (Thomisidae). Their characteristic features, photos of the habitus and genitalia, notes on their phenology, habitat, an overview of the currently known distribution, and the dominant species of spider assemblages are presented.

In einer dreijährigen
Studie (2016–2019) haben wir die bodenaktiven Spinnengemeinschaften gefährdeter Lebensräume in Binnensalzwiesen und Salzsteppen der Slowakei untersucht. Dafür wurden neun Lokalitäten in verschiedenen Natura 2000-Gebiete der pannonischen Region beprobt. Insgesamt wurden 220 Arten erfasst, von denen 28 Arten in der slowakischen Roten Liste als bedroht und 18 Arten als potenziell bedroht aufgeführt sind. Die anderen 11 dokumentierten seltenen Arten wurden erst in den letzten zehn Jahren erfasst und sind nur von einem oder wenigen Orten bekannt. Während des ersten Teils der Studie wurden sechs Erstnachweise für slowakische Fauna aus Salzwiesen (bereits veröffentlicht) erbracht. Darüber hinaus konnten neue Erkenntnisse für folgende Arten der slowakischen Spinnenfauna gewonnen werden: Pardosa tenuipes (Lycosidae), Dactylopisthes digiticeps (Linyphiidae) und Ozyptila sanctuaria (Thomisidae). Neben charakteristischen Merkmalen, Dokumentation des Habitus und der Genitalien, Informationen zur Phänologie und dem Lebensraum, geben wir einen Überblick über die derzeit bekannte Verbreitung und die vorherrschenden Arten der Spinnengemeinschaften.

Preface to the Proceedings of the 33rd European Congress of Arachnology, Greifswald, Germany, 5.–9. September 2022