Arachnologische Gesellschaft

Is cooperation in prey capture flexible in the Indian social spider Stegodyphus sarasinorum?

Is cooperation in prey capture flexible in the Indian social spider Stegodyphus sarasinorum?

Gibt es flexible Kooperation beim Beutefang der indischen sozial lebenden Spinnenart Stegodyphus sarasinorum?

Abstract

Among social spiders, cooperation is a key characteristic behaviour. Cooperation in prey capture increases the probability of successful prey capture and to some extent reduces the individual costs associated with foraging. We assessed spider cooperation in prey capture under natural conditions in relation to the number of spiders in the colony and the type and size of the prey captured by the social spider Stegodyphus sarasinorum Karsch, 1892 (Araneae: Eresidae). First, we determined natural prey in the spider webs and found that beetles (Coleoptera) were the most frequent prey followed by grasshoppers (Orthoptera). These two prey types were then used to study the cooperative hunting behaviour of this spider. We investigated prey capture frequency, recruitment and immobilization time when spiders are more active in the mornings and less active around midday. The study revealed that the immobilization time and recruitment time were shorter when hunting beetles, the smaller sized prey, while larger numbers of spiders were recruited in response to grasshoppers, the larger prey. The study concluded that cooperative behaviour in S. sarasinorum depends on the size of prey present.

Unter sozialen Spinnen gehört Kooperation zum charakteristischen Verhaltensinventar. Kooperation erhöht die Chancen auf erfolgreichen Beutefang und reduziert den individuellen Aufwand, der damit verbunden ist. Wir untersuchten die Kooperation beim Beutefang von Stegodyphus sarasinorum Karsch, 1892 (Araneae: Eresidae) unter natürlichen Bedingungen. Zuerst bestimmten wir die Beute in den Netzen und fanden am zahlreichsten Käfer (Coleoptera) vor Heuschrecken (Orthoptera). Diese beiden Beutetypen dienten dann für genauere Studien des Beutefangverhaltens der Art. Die Häufigkeit und die Dauer des Verhaltens (Beuteerwerb und -fixierung) ist am Morgen höher als in der Mittagszeit. Die Dauer war bei den Käfern, der kleineren Beute, kürzer als bei den Heuschrecken, der größeren Beute. Das Kooperationsverhalten von S. sarasinorum hängt von der Größe der verfügbaren Beute ab.